Bien-être au travail, précarisation de l’emploi salarié et indicateurs de santé !

L’approche critique des organisations ne devrait ni déclencher l’hystérie ni être récusée au motif qu’elle émanerait d’une perspective idéologique qu’une contre-perspective tout aussi idéologique mais distincte devrait s’empresser de réduire au silence. Il est bon de rappeler que la recherche s’adosse sur une triple ambition : idiographique visant à décrire, nomologique visant à expliquer les logiques et éclairer les complexités et enfin critique visant à interroger les théories et les pratiques pour actualiser les acquis. C’est dans ce contexte, que devrait s’inscrire, la revue critique de l’organisation de la prévention des risques professionnels.

En ce début 2016, Lax s’interroge dans New Solutions [A journal of environmental and occupational health policiy (Sage Publising)] sur la place de la toute récente centration sociale sur le bien-être dans la reconfiguration de la santé au travail en contexte économique néo-libéral. L’auteur n’en est pas à sa première contribution puisque 12 ans plus tôt en 2004, il s’interrogeait déjà sur la tendance de la nouvelle économie à rendre la mariée plus belle en édulcorant des indicateurs de performance en santé au travail. Une version plus économique du « healthy worker effect » incluant comme déterminants additionnels une part de précarisation et d’invisibilisation de l’emploi salarié. Vous trouverez ci-dessous les abstracts de ces deux contributions disponibles sur PubMed qui pour nord-américaines qu’elles soient intéressent aussi l’hexagone.

>>>> Lax MB. The Perils of Integrating Wellness and Safety and Health and the Possibility of a Worker-Oriented Alternative. New Solut 2016 Feb 10. pii: 1048291116629489. [Epub ahead of print]

Integration of workplace wellness with safety and health has gained momentum on the initiative of the state allied with a segment of large employers and some health and safety professionals. Integration has a dual potential: to fundamentally reshape occupational health in ways that profoundly benefit workers, or to serve neoliberal corporate goals. A focus on the workplace and the ways work and health interact broaden the definition of a work-related injury or illness and emphasize and challenge the employer decisions that create hazards and determine risk. However, the implementation of integration is taking place in a context of corporate dominance and the aggressive pursuit of a neoliberal agenda. Consequently, in practice, integration efforts have emphasized individual worker responsibility for health and fail to actually integrate wellness with safety and health in a meaningful way. Can an alternative be envisioned and pursued that realizes the promise of integration for workers?

>>>> Azaroff LS, Lax MB, Levenstein C, Wegman DH. Wounding the messenger: the new economy makes occupational health indicators too good to be true. Int J Health Serv. 2004;34(2):271-303.

The U.S. Bureau of Labor Statistics and workers’ compensation insurers reported dramatic drops in rates of occupational injuries and illnesses during the 1990s. The authors argue that far-reaching changes in the 1980s and 1990s, including the rise of precarious employment, falling wages and opportunities, and the creation of a super-vulnerable population of immigrant workers, probably helped create this apparent trend by preventing employees from reporting some injuries and illnesses. Changes in the health care system, including loss of access to health care for growing numbers of workers and increased obstacles to the use of workers’ compensation, compounded these effects by preventing the diagnosis and documentation of some occupational injuries and illnesses. Researchers should examine these forces more closely to better understand trends in occupational health.